Van más de 600 muertos por el ciclón Idai en Mozambique y Zimbabue

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Beira, Mozambique, (AFP) – La cifra de muertos en Mozambique y Zimbabueascendió este sábado a más de 600 por el ciclón que azotó el sur de África la semana pasada, inundando miles de kilómetros cuadrados, mientras la ONU pedía más ayuda para los sobrevivientes.

El ciclón Idai, que arrasó la semana pasada Mozambique y luego Zimbabue, dejó en estos países vecinos 676 muertos y afectó a cientos de miles de personas, que han perdido sus casas o sus cosechas.

El feroz ciclón impactó en la costa del centro de Mozambique el viernes de la semana pasada, desatando vientos huracanados y lluvias que inundaron el interior y anegaron el este de Zimbabue dejando un rastro de destrucción.

“En Beira ya se registraron casos de cólera y las infecciones de malaria se multiplican”, subrayó la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja. Foto: EFE

La ONU, que advirtió del sufrimiento en la zona, pidió más ayuda en Mozambique mientras las agencias de asistencia luchan por ayudar a decenas de miles de supervivientes.

El ministro de Medio Ambiente mozambiqueño Celso Correia estimó el sábado que la zona afectada por el desastre cubre una superficie de 3.000 km2 y dio un nuevo balance que subió de 293 muertos a más de 400.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, pidió el viernes a la comunidad internacional multiplicar las donaciones. Foto: Xinhua.

“Hasta ahora tenemos 417 muertos y 1.528 heridos”, declaró Celso Correia a la prensa en Beira (centro), la segunda ciudad del país, que resultó en parte devastada por el ciclón Idai.

“Es un desastre natural sin precedentes. La zona afectada (en Mozambique) es de unos 3.000 km2”, estimó Celso Correia.

La ONU ya liberó 20 millones de dólares en un primer paquete de ayuda de emergencia. “Pero se necesita una ayuda internacional mucho mayor”. Foto: EFE

Tras la limpieza de los grandes ejes y el rescate de personas aún bloqueadas en las zonas inundadas, “la próxima etapa es tener acceso al agua potable, porque lo que nos esperan son enfermedades”, declaró el viernes a la AFP la directora de Unicef, Henrietta Fore, que viajó a Mozambique para analizar los estragos.

“El tiempo apremia, estamos en un momento crítico”, advirtió desde la ciudad de Beira en parte devastada por el ciclón.

Escuelas, hoteles e iglesias se han transformado en centros de acogida tanto en Mozambique como en Zimbabue. Foto: EFE

Fore expresó su preocupación por “el agua estancada y la llegada de mosquitos” y habló de “cuerpos descompuestos y falta de higiene y de instalaciones sanitarias”.

“Las enfermedades respiratorias también amenazan con ser un problema sanitario. En el interior de las casas sigue lloviendo y para las personas sin hogar acogidas en escuelas o iglesias el confinamiento favorece la transmisión de estas enfermedades”, advirtió por su parte Médicos Sin Fronteras (MSF).

Las agencias de la ONU y las oenegés se esfuerzan por socorrer a las personas desplazadas y hambrientas, pero el reparto de ayuda es caótico. Foto: EFE

“La magnitud de la situación va mucho más allá de lo que puede hacer un país o un gobierno”, explicó Gerry Bourke, portavoz del Programa Mundial de Alimentos (PAM).

“Decenas de miles de familias lo perdieron todo. Hay niños que perdieron a sus padres y comunidades que perdieron escuelas y clínicas”, comentó el secretario general de la Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, Elhadj As Sy, quien sobrevoló las zonas inundadas.

El 11 de abril está prevista una conferencia de donantes en Beira. Foto: EFE

“Debemos reaccionar rápidamente a gran escala y prepararnos para acompañar a la población afectada a largo plazo”, destacó.

En Beira, ciudad de medio millón de habitantes, el principal hospital, cuyo techo fue parcialmente dañado, sólo puede funcionar al 40% de sus capacidades.

Pero en las calles, la normalidad regresaba progresivamente y el viernes se formaban colas frente a los bancos, que reabrieron sus puertas.

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